不止于IaaS,运营商要用PaaS构筑生态竞争力

本月早些时候,同在香港上市的腾讯市值超中国移动,在业界引发轩然大波。中国乃至世界通信行业的巨无霸,被一家看起来仅依赖QQ和微信两款聊天软件的互联网公司所超越,相信在很多人的内心深处都激起了不小涟漪,特别是对于老通信人来讲,甚至可以说是深深的震颤。

尽管腾讯与中国移动并非真正意义上竞争的对立面,但很多时候它们两家还是会被拉到同一层面进行比较。不可否认的是,腾讯的QQ和微信——特别是后者,对运营商传统的话音业务是极大的冲击。9月初的那次市值超越并非短暂现象,时至今日,腾讯的市值仍在中国移动之上,某种程度上继续代表着互联网领先企业相对传统运营商的冲击。

在CT和IT深度融合、ICT高度盛行的今天,笔者认为把先进的互联网企业与传统运营商放在一起来考量也并非不妥。实际上,原本专注于CT的全球电信运营商们,也纷纷推进在IT领域的拓展,特别是随着云计算、物联网、大数据等新兴技术及模式从概念走向落地,可预见双方终将在同一些战场相遇。

有鉴于此,云时代的运营商该怎么办呢?9月19日,在由数据中心联盟和华为联合于北京主办的第二届IT Operator 2016高峰论坛上,五百多位来自工信部、运营商、厂商、咨询公司和高校的行业专家、业界领袖围绕“使能P层 构筑商业成功”这一主题,共同探讨了运营商数字化转型之道。其中的一个核心共识是:云时代,运营商要为应用开发构建出一套完善的环境并提供“一站式”服务,同时积极调整网络结构和资源使用方式,为这种能力提供长久的底层支撑,即PaaS层的使能势在必行。

对于这一观点,虽然笔者深知做起来不容易,但思路上深表认同,并认为这是运营商刻不容缓需要推进的大事。大力发展PaaS,用这一成熟的“中台”打通、联接“后台”(管道、IaaS)与“前台”(客户及开发者伙伴),运营商也有望在云时代打造可媲美互联网巨头的生态体系,构筑当今商业法则下的核心竞争力!

商业法则改变,生态竞争力凸显

回到开篇腾讯市值超越中国移动的故事,虽然股市上实现了超越,但相信没有多少人认为腾讯的体量——包括收入、盈利及人员规模等超越了中国移动,实际上如果比较这些指标,中国移动还是当之无愧的“巨无霸”。资本市场上腾讯为何实现以小博大?根本原因在于它搭建了一套完善而可以自我造血的生态体系,让投资人们相信其在未来极具竞争力。

靠生态取胜,而不是单打独斗,这就是腾讯和阿里这样的互联网巨头今天得以笑傲江湖的根本原因。以时下人手不离的微信为例,表面上它是一个社交工具,本质上却是腾讯一个连接合作伙伴实现商业转化的开放平台。今天,打开微信你会发现,有不计其数的开发者围绕着它开发产品、输出内容,与它们的客户或用户保持联系。微信上每一次人与人、人与服务、人与商业的连接,除直接为入驻其中的开发者带来好处之外,都将递进为腾讯奉上一份好处,成就其庞大的连接器商业帝国。

反观运营商,笔者认为其在互联网时代遭遇挑战的根本原因就在于没有自己的生态体系,与合作伙伴及终端用户之间的关系不够亲密,大家更像是买卖、交易,而非同舟共济、合作共赢。也正是因为没有生态,才使得运营商在过去这些年来一步步被互联网企业OTT逼到墙角、沦为纯管道。因此,运营商建立属于自己的生态体系,才是根本性扭转局势的关键。

当然,生态竞争力的展现,还不止于它一时间能够贡献多少看得见的收益,更在于放眼未来它能够带来多少看不见的想象空间。这种持续的变现能力和想象力,才是一个企业“临变革而不惧、遇风浪而不倒”的关键。从这个层面讲,面对云时代这样挑战与机遇并存的节点,运营商更应该构筑自己的生态竞争力。

运营商IaaS先行,但PaaS不能落下

当然我们必须明白一个前提,中国的运营商在商业化的同时,很多时候还肩负公共服务的任务,其创新和变革的自由度不如互联网企业那么高,反应不会那么快。就以云计算为例,当云计算这个概念刚进入中国不久,中国的三大运营商就启动了IaaS层面的大规模建设;譬如中国电信的天翼云,其遍布五湖四海的云计算基础设施堪称十分完备。毫不夸张地说,没有运营商基础管道的升级,互联网企业们的SaaS应用也不会跑得那么麻溜。

然而商业就是商业,当互联网企业继续将运营商的IaaS当做升级版管道使用时,建好IaaS的运营商就不得不在云计算大机会下更进一步了。众所周知,在CT时代,通过网络这一基础设施,运营商在B端和C端联接了大量客户和用户,这些群体今天依然离不开运营商的服务——尽管依赖程度因被互联网企业OTT而逐年降低。云时代,运营商需找到深度联接客群的“武器”,而PaaS正是其中的首选。

在云计算产业链中,PaaS作为介于IaaS和SaaS之间的中间层,某种意义上也是一个连接器。PaaS为上层应用提供实时运行环境和相关配套服务,典型的比如程序编译、打包、部署及代码管理;各种服务器API编程接口及鉴权认证;类似位置服务的诸多第三方应用接口;以及应用的在线监测和管理等等。运营商在PaaS层平台的支撑下会提升其业务敏捷度和创新活力,从而帮助其建设属于自己的业务生态体系,挖掘云计算为运营商带来新的价值增长点,助力其实现商业转型。

本质上,拥有海量B端和C端客户的运营商,自身就是一个超级开发者,引入PaaS这个强大“中台”,变孤立、重复的开发流程为集中、复用的开发流程,首先是对自身数字化转型升级的最大助力。与此同时,运营商还可以向使用其网络和IaaS设施的生态体系内的开发者交付开发、部署及管理应用的能力,使能它们实现云端漫步,则将进一步收获生态体系的成功!

互联网派系既已得势,运营商的机会在哪里?

毫无疑问,引入PaaS,无论是运营商自身的业务,还是开发者伙伴依托它开发业务,都将变得简单易行。实际上这就是互联网巨头以及依附于它们生态之中的互联网企业得以快速试错、敏捷反应而取得商业成功的关键。那么问题来了,既然互联网巨头们--包括亚马逊、谷歌、腾讯、阿里等都已经做得非常出色了,运营商此时发力PaaS去抢蛋糕还来得及吗?答案是肯定的,更明确地说,对运营商来讲,摆在它们面前的云服务机会是“广阔天地,大有作为”。

IBM调查预测,截止2016年,25%的应用通过云方式提供服务,85%的新软件是基于云开发,另外有72%的开发者表示将设计基于云服务和API的软件。甚至有人说,未来云计算市场的采购权,90%属于开发者。不管互联网派系已取得多少领先,由于终端客户需求和开发者的跟进,运营商都不得不迎头赶上。

更进一步,随着互联网之外的各垂直行业加速云化,运营商的云服务凭借安全、云网一体、“无公害”(运营商与大多数垂直行业不存在竞争,互联网企业则不同)等优势,将成为包括政务、医疗、教育、金融、交通、制造业等在内的各行各业推进云计算进程的优选合作伙伴。在这方面,全球领先的运营商们已经行动起来,譬如德国电信在今年3月就联手华为,向其传统的CT客户提供简单、安全、可负担得起的企业云服务;西班牙电信随后也与华为达成类似的一致行动。在国内,中国电信今年6月携手华为发布天翼云3.0,主打 “云网融合”、“安全可信”和“专享定制”独特优势,加速拓展行业云。

当然,说易行难,PaaS层的使能是一个系统工程,需要网络架构、业务流程、生态和技术全面创新,举头并进,方能取得最好的效果和最终的成功。经过IT Operator高峰论坛的思维激荡形成共识后,运营商用PaaS构筑生态竞争力的进击之路,还需一步一步去走。

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