物联网已经来临!还没你想象的那么美好

2016年被业界普遍认为是物联网的元年。而事实上,距离物联网正式进入家庭的那一刻起已经过去了三年之久。

尽管物联网并没有在2013年或是2014年遍地开花,但在2015年CES中的大肆炒作下,物联网的规模得到了空前的扩张。去年三星的主题演讲中,公司首席执行官兼总裁Boo-Keun Yoon宣称,在科学技术的发展下,“物联网”已经不只限存在于网络科幻小说中,物联网已然成为现实:“当2016年来临之时,人们的家中都将会有全套的物联网设备,满足大家的各种生活需求。”

我们已经进入了2016年。而你家里的微波炉可能仍然不知道你什么时候会把它的电源拔掉,你的烤面包机也不知道你什么时候会来使用它。而这些设备理论上本应该被淘汰掉。

每个人都在等待着物联网的大潮来临。然而,这可能永远也不会发生——这不是因为物联网还存在着较大的问题,而是因为它已经来临,只是你不知道而已。

无处不在的传感器

“全世界的RFID芯片数量比智能手机的数量多出约30亿片。”

——凯文·阿什顿

凯文·阿什顿是物联网概念的提出者,也是无线射频识别(RFID)网络的先驱,现任麻省理工大学的执行理事兼巡查工程师。他认为,这些传感器现在都安装在了高速公路ETC收费站等支付系统和酒店钥匙卡等安全防护系统中,成为物联网扩张背后的原动力。

如果有人知道物联网今后将如何发展,那这个人一定是凯文·阿什顿。因为,是他于1997年提出的物联网概念,当时他在宝洁公司负责供应链的管理工作。就在那时,他决定开始探索如何更有效的使用无线射频识别技术,更好地跟踪生产过程中的每一个环节。

这种无需电池的通信技术使得设备能够在电脑中以唯一的身份标识显示出来。也就是说,每一个RFID芯片都能够以唯一的身份发送信息,这使得人们几乎毫不费力就能追踪到任何物品。

阿什顿最终帮助行业制定出了芯片标准,这项技术在十多年来也一直被大的企业或组织所使用。

“试想一下,如果三星手机的用户只能与其他拥有三星设备的人通话,这将是多么令人尴尬的一种境遇。然而事实上,目前许多的物联网设备现在就是这样运作的。”

“我花了很长的时间才真正给消费者带来了无线射频技术。”,阿什顿说,“厂商在向智能手机里塞进诸多传感器的同时,不知不觉中也开始使用RFID技术。”

到了2012年,智能手机成功取代移动电话,成为了人们主要的移动通讯设备,微小的信息追踪器也成功到达了数亿人的手中——GPS、加速度计、气压计以及其他传感器为用户提供了大量的相关信息;蓝牙、Wi-Fi无线、移动网络,以及阿什顿发明的RFID则为用户提供了数据传输的渠道。

“物联网已经无处不在。”阿什顿说。

在某种意义上他是对的——各大厂商已经开始大范围应用物联网技术,把物联网技术融入到智能手机或是可穿戴设备中。但是,物联网向家具和家用电器领域的扩张,则显然更加具有挑战性。

物联网到底是什么?

当我们谈到物联网,总是会想当然的用“智能家庭”来用以举例。各大厂商显然也想要在自家的家电业务上追赶这股潮流——三星在推出自家的智能手表时,就曾引用了《星际迷航》、《杰森一家》以及《霹雳游侠》中幻想出来的高科技发明的片段。

然而,就像Nests的CEO托尼·法戴尔在2014年所指出的那样,这永远也不会发生。“这些人推销这类产品的方式让我感到十分诧异,”托尼·法戴尔说,“这些设备根本不可能像演示视频中那样神奇的连接到家庭中使用。”

法戴尔表示,他认为物联网开创了一个新的互联网模式——人们不会乖乖按照企业所想的那样买它们的物联网设备,人们真正要考虑的是企业是否有一套完整的智能硬件平台。在这个基础下,人们才会根据自己的预算和需求选购该品牌的物联网设备。

另一方面物联网设备市场碎片化十分严重,里面有着诸多抱有机会主义的企业。IDC预测,在2020年,物联网市场将会变成一个价值7.1万亿美元的巨型产业。而在这个大环境下,为自家的平台培养稳定的簇拥者,显然比锁定出自己的竞争对手更为重要。

“只要我们一日不摒弃这种Web 2.0的商业模式,我们就无法挖掘出物联网真正的潜力。”

从消费者的角度来看,这类似于智能手机市场——也有很多相似的细分品类,生产出来的同类产品之间差距和变化也非常小。但智能手机市场和物联网设备市场这两者之间却有一个重要的区别:试想一下,如果三星手机的使用者只能与其他的三星设备通话,显然就没人会去买三星手机了。然而事实上,许多的物联网设备现在就是这样运作的。

于此同时,大量诸如Nests的初创企业都相信,这是其进入物联网世界大门的最佳时机。

但这些公司往往都不会存在太久——一般都会被某个大公司吞并。PitchBook的数据显示,在2014年的18家物联网创业公司中,已经有15家被收购。每当一个新的物联网设备在众筹中筹集了十万美金,也就意味着该企业进入了被某家大公司收购的倒计时阶段。可能是飞利浦——最受欢迎的物联网智能灯制造商,也可能是贝尔金等其他兼收并蓄的物联网设备商。

无论是谁,总会有人趁虚而入,争夺潜在的滚滚财源。

更多的数据意味着更多的利润

从物联网设备潜在的销售利润来看,目前有一定程度的溢价。不过,毕竟物联网设备是当下热门的新事物,所以人们仍然可以接受。但在未来,物联网真正的利润将来自“数据”。

Dropcam为世界带来了带有网络功能的摄像头,Nests为世界带来了智能温控器——而这两家公司最终被Google所吞并。SmartThings则是一开始在Kickstarter筹集到了120万美元的资金,伴随着第一年惨淡的销量,被三星所收购。Google和三星这两家科技巨头都因此而得到了非常优秀的物联网产品,而这将最终赢得新的客户群。

有了带有物联网功能的自动调温器和插座,Google和三星就能够实时监测能源的消耗,通过为能源公司提供数据以盈利。在未来,它们还可以在智能冰箱或智能咖啡机上推送本地零售商的广告获取广告费用,甚至是通过智能烟雾探测器或家庭安全系统来探知未向保险机构报告的事件来从中牟利。

AD:《极客网》企业会员火热招募中...

  • 写评论
  • 0