中国企业走出国门?先学学华为如何对待专利

这两日笔者朋友圈里不少互联网创业的CEO都在转发一则消息:华为与爱立信续签专利交叉许可协议。向以“吹嘘”和“撕逼”著称的互联网圈对通信行业两大巨头的和气生财点赞,这很难得。这一定程度上表明,新兴的互联网创业者们也开始正视专利的价值和意义。

先回顾新闻。1月14日,华为与爱立信宣布达成续签全球专利 交叉许可协议。该协议覆盖了两家公司包括GSM、UMTS及LTE蜂窝标准在内的无线通信标准相关基本专利。根据协议,双方都许可对方在全球范围内使用自 身持有的标准专利技术。作为续签协议的一部分,华为自2016年起将基于实际销售向爱立信支付许可费。协议的进一步细节保密。

作为全球通信行业数一数二的巨头,华为和爱立信为什么愿意把专利技术交叉许可开放给对方?比爱立信年轻112岁的华为,为何愿意持续向老前辈爱立信支付交叉许可结算差额?双方此举对中国企业创业创新、走出国门有哪些现实意义呢?笔者一一为你拆解。

华为与爱立信续签专利交叉许可的逻辑

《从0到1》的作者、PayPal创始人、硅谷著名风险投资家彼得·蒂尔对专利有很高的评价,他认为专利技术是一家公司最实质的优势,它使你的产品很难或不能被别的公司复制。作为科技创业“意见领袖”,蒂尔一语道破了专利技术对于公司的巨大价值。

专利有价值,那么为专利付费还有什么可质疑的呢!当然,单纯 从专利买卖角度去看待专利的价值是狭隘的,这有可能被一些专利流氓公司“借鸡生蛋”,将专利技术囤积居奇,阻碍行业乃至社会创新的进步。专利真正的大价 值,在于真正懂得、需要它们的前线公司,去共享和使用它们,创造出更大规模的新的价值。

当然,除了专利本身具备交易价值、可以共享能催生新的价值外,华为与爱立信的专利交叉许可还存在别的意义,值得行业探索和借鉴。简单地说,这次双方续签协议体现了长期的领导者如何与厚积薄发的追赶者智慧地相处。

ABI 2012年发布的LTE标准专利报告显示,华为和爱立信处于第一梯队,领先阿尔卡特朗讯、高通和三星等。在2005-2011年期间,爱立信保持整体的领先优势;自2010年开始,华为贡献了最多标准专利。在更前沿的5G方面,华为计划提前在2018年实现试商用(爱立信CEO卫翰思预计的是在2020年),在此之前将至少投入6亿美元用于5G技术的研究和创新。目前从各方面的信息来看,华为和爱立信已成为5G标准最大的两个推进者。

“2G、3G时代追赶,4G时代齐头并进,5G时代引 领”,这是华为轮值CEO胡后崑对华为的认识和期许。很显然,华为在前瞻性技术方面展现出来的强大的后来居上的能力,得到了爱立信的尊敬和重视。对于这样 的对手,与其闭门对立,不如打成一片。这不仅仅是为了眼前的经济利益计算,更是为长远的知己知彼盘算。当然,这一层意义,可能是当事双方心照不宣但不便言 明的。

创新是站在巨人的肩膀上继承和发展

一提到创新,很多人都把它与颠覆、破坏等词汇联系在一起,或 者觉得创新一定是自主行为,一切都要亲自动手,其实这些都是误区。更多的时候,创新是牛顿的那句名言——站在巨人的肩膀上。对前人研究成果的继承和发展, 可能是更现实的创新方式。在移动通信这样的技术密集型领域,颠覆更是不会被轻易提及的,更多是以一种演进的方式在向前发展。

尽管华为是极少数被外国友人承认和尊敬的中国创新公司,但华 为本身并不强调自主创新,而是强调开放。华为创始人任正非先生去年10月份在接受《福布斯中文网》的一次采访中明确表示,“我们不强调自主创新,我们强调 一定要开放,我们一定要站在前人的肩膀上,去摸时代的脚。我们还是要继承和发展人类的成果。”

如何继承和发展?华为主张通过缴费以合法的方式换取别人的技术进行使用,或者依靠自身的专利储备进行专利互换。为此,华为每年要向西方公司支付数亿美元的专利费,但华为坚持不投机,不存侥幸心理,乐于为有价值的创新成果支付使用费。

为专利付费在西方世界并不鲜见。苹果与爱立信在去年也达成了 全球范围内的专利授权协议。协议规定苹果将在前期先向爱立信支付一笔款项,之后还持续向爱立信缴纳专利授权费;同时双方在全球多个地区针对对方的专利诉讼 也终止。此外,Twitter与IBM、Facebook与雅虎、谷歌与微软,都有在专利方面的购买行为和交叉许可协议,充分体现了作为后来者对前辈知识 产权的尊重和买单意愿。

当然,业界也存在不少的专利纷争,譬如苹果与三星的专利“世 纪大战”。有的后来者、小厂商甚至希望被大企业发起专利诉讼,钻专利核定、判决期限长的空子,借以一战成名。当然也不乏“专利流氓”,使用自有或收购的专 利武器狙击行业新秀。华为在这方面态度非常明确,坚决倡导通过增强沟通减少争议,反对“专利大棒”和“专利流氓”行为,主张以和谐行业环境促进创新和发 展。

华为认为,一味抄袭和滥用知识产权是两个极端,都将损害行业 环境,尊重而不滥用知识产权才能促进有序竞争和持续创新。因此,华为积极开放专利,并为己方不拥有的专利技术买单,同时呼吁专利收费公司不要滥用知识产权 “大棒”,共同营造和谐健康的行业环境。毫不夸张地说,这种思维是战略级的,是符合世界主流价值观,真正有利于企业、行业和产业健康、高速发展的思维。

中国企业要走出去必须学会交专利费

当谈到硅谷的成功时,有三个要素会被反复提及:一是人才、二 是资本、三是环境。尤其值得注意的是这里的环境,其一方面指人们对创业的支持热情和对创业失败的容忍度,最重要的还是一套正确的知识产权价值观和相应的知 识产权保护制度。有学者指出,正是这种知识产权制度让硅谷的公司展现出了非常高的估值和溢价能力,从而成为全球科技创业创新的风向标。

关起门来可以“一家亲”,走出国门则必须遵守国际规则。近年 来随着全球一体化进程加快,不少外出的中国人——不管是旅游、学习还是工作——都感受到了国际规则对固有习惯的巨大冲击。上升到创业创新、企业经营层面, 中国企业想要走出去,也必须遵守国际上的知识产权规则,使用他人专利必须付费。否则,毫不夸张地说,在已然由西方世界建成并主导的价值观体系里,专利“裸 泳”的企业将寸步难行。

更何况,这种价值观是具备普世价值,值得被遵从的。只有严格 的知识产权保护制度,才可能有原创发明的产生。只有保护知识产权,企业才会有创新的动力与积极性,以及对创新技术的深度投资。没有原创产生,一个国家不能 成就大产业。即便侥幸成功了,也不能称之为强产业,也会像在沙漠上盖楼一样,根基不稳,随时倒掉。

改革开放的前几十年,我们都是打开国门等着别人来投资,不知 道专利为何物,力量几何。今天,随着全球一体化加速,人才、资本的流动性加强,中国企业理论上具备了走出去的可能,但是放眼全球,你会发现很难数出几个华 为这样不仅能在比我们落后的国家和地区家喻户晓,也能打入欧美发达社会的企业。究其原因,还是在专利储备上的欠缺,导致了不敢走或走不出。现在,对有志于 跨国发展、拓展全球疆域的中国企业来说,是时候参照华为的做法,在专利技术上下苦工布局了。

可喜的是,近期好几家中国手机厂商频频与高通等签订专利授权协议,反映出中国手机产业走向以尊重知识产权为基础的创新、良性、规范竞争的开始。可预料,中国企业尊重知识产权,合理缴纳知识产权费用,不仅不会吃亏,从长远看反而能获得很好的利益——华为只是其中的一个案例。

中国企业家们,不要为Twitter向IBM、Facebook向雅虎、谷歌向微软支付专利费而“抱不平”,这些新晋明星企业选择了最正确、最智慧的处理方式,这不妨碍它们成为最有口碑、最有价值的企业,而且把生意做到全球!

AD:《极客网》企业会员火热招募中...

  • 写评论
  • 0